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青藏高原就有古人类活动,16万年前人类已登上青

2019-10-12 18:10

新华社伦敦5月1日电中外研究人员5月1日在英国《自然》杂志发表研究报告说,在青藏高原一处洞穴内发现的人类下颌骨化石属于丹尼索瓦人。这显示,早在16万年前的更新世,这种早期智人已出现在青藏高原并适应了那里的高海拔环境。

陈发虎院士团队对夏河丹尼索瓦人右下颌骨化石研究发现——

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16万年前人类已登上青藏高原

图为德国马克斯·普朗克进化人类学研究所绘制的人类下颌骨化石复原图。(图片来源:《自然》杂志网站)

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此前研究认为,现代智人在距今约3万到4万年前到达青藏高原,并在距今3600年左右开始大规模定居青藏高原东北部地区。

用数字化方法去除表面附着的碳酸盐后虚拟重建的下颌骨图片。让-雅克⋅胡布林供图

中国科学院青藏高原研究所、兰州大学和德国马克斯·普朗克进化人类学研究所学者领衔的团队完成了新研究。他们利用古蛋白分析方法,对比检测了一件有16万年历史的人类下颌骨化石,结果显示它属于丹尼索瓦人。这一化石发现于中国甘肃省夏河县白石崖的一处洞穴里,当地属于青藏高原,海拔约3300米。

本报兰州5月2日电(记者宋喜群、张蕾 通讯员刘晓倩)“古人类的一支——夏河丹尼索瓦人16万年前已登上青藏高原,并成功在那里生活。”中科院院士陈发虎团队对甘肃夏河白石崖溶洞中发现的一枚长约12厘米的丹尼索瓦人右下颌骨化石进行研究后发现。2日凌晨发表于《自然》杂志的该成果,将人类在青藏高原活动的时间从4万年前推至16万年前。

丹尼索瓦人是一支神秘的早期智人,因发现于西伯利亚的丹尼索瓦洞而得名,被认为是同时期广泛分布于欧洲的尼安德特人的近亲。此前丹尼索瓦人的骨骼遗存只发现于丹尼索瓦洞,而新研究首次确认在阿尔泰山脉以南也存在。

2010年,陈发虎团队开始对这枚人类右下颌骨化石展开研究。 “它有两颗完整的牙齿,牙齿较大而且原始,代表了一个13岁至18岁的青少年个体。”陈发虎院士、兰州大学资源环境学院副教授张东菊和德国马克斯⋅普朗克进化人类学研究所教授让-雅克⋅胡布林(Jean-Jacques Hublin)作为共同通讯作者,在论文中及接受媒体采访时如此描述这块古人类下颌骨。

报告通讯作者之一、兰州大学副教授张东菊对新华社记者说:“这件下颌骨化石是目前已知最早的青藏高原人类化石,也是青藏高原最早的人类活动证据。”

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研究人员认为,这一新发现不仅将青藏高原有人类活动的历史从距今4万年上推至距今16万年,而且为进一步揭示现代藏族人和夏尔巴人的高海拔环境适应基因来源提供了新线索。

张东菊带领团队于2018年在白石崖溶洞挖掘。张东菊供图

此外,有研究显示现代汉族人群也有一定的丹尼索瓦人基因贡献。研究人员表示,新发现对此问题的深入探讨也非常有意义。

自2010年开始,陈发虎院士带领兰州大学环境考古团队多次对白石崖溶洞所在的甘加盆地进行考古调查,在该盆地内发现多处旷野型旧石器考古遗址。2018年,张东菊带队对化石出土地——白石崖溶洞进行小面积正式考古发掘,发现较厚的文化层堆积,发掘出土丰富的石制品和动物骨骼遗存,显示古人类在该遗址曾较长时间生活。

“这枚化石未保存古DNA信息。”张东菊说。此后,兰大博士生夏欢与哥本哈根大学、德国马普演化人类学研究所研究人员对化石进行了古蛋白分析,发现该化石在遗传学上与丹尼索瓦洞的丹尼索瓦人亲缘关系最近,可确定为青藏高原的丹尼索瓦人,称为夏河丹尼索瓦人。

“这是截至目前发现体积最大的丹尼索瓦人化石,化石外包裹着一层碳酸盐,经台湾大学教授沈川洲对碳酸盐包裹体进行铀系测年显示,该化石最迟形成于16万年前。”张东菊说,通过对化石进行颌骨和牙齿形态分析,确认其为中更新世古老型智人的一种。

此前研究显示,现代智人于3万~4万年前到达青藏高原。此次研究表明,可能携带了适应高寒缺氧环境基因的丹尼索瓦人,先于现代智人来到青藏高原,且在第四纪最大冰期成功生活在寒冷缺氧的高海拔区域,为进一步揭示现代藏族和夏尔巴人群的高海拔环境适应基因来源提供了新线索。

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